Monica Geuze
Buitengewone Vrouwen

Lena Bril & Doortje Smithuijsen: ‘Monica Geuze doet dingen die wij niet durven.’

Lena Bril (27) is social media redacteur bij De Correspondent en Doortje Smithuijsen (27) is freelance journalist voor onder andere Vrij Nederland en de VPRO . Ze zijn gefascineerd door vlogger Monica Geuze (25). Monica is volgens Lena en Doortje de wijste vrouw van Nederland. Ik sprak ze over onzekerheden, het leven niet zo serieus nemen en het vieren van succes.

In allebei hun oren glinsteren oorbelletjes van het sieradenmerk van Monica ‘Meaux Meaux’. Lena: ‘Die heb ik onszelf cadeau gedaan nadat we onze eerste podcast hadden opgenomen. Ze werden afgeleverd met een kaart in een mooi doosje en een fluwelen zakje, super professioneel.’

Een podcast over de vlogs van Monica?

Doortje: ‘We wilden een ouwehoer-podcast maken over dagelijkse struggles en grote levensvragen met vrouwen (volgende week onze eerste man!) die we cool vinden. Om eerlijke verhalen en gevoelens met elkaar te delen. Verhalen waarin we elkaar herkennen, steunen en adviseren. Neem Voetbal Inside, die mannen lullen urenlang, dat kunnen wij ook, dachten we.’

Lena: ‘Later is Monica Geuze erbij gekomen. Zij is ons boegbeeld en, waarschijnlijk onbewust, de wijste vrouw van Nederland met een heel belangrijke boodschap. Zij laat zien dat je het leven niet zo serieus moet nemen. Dat je het niet erg moet vinden als je een goed gevulde zak McDonald’s aanschaft als je net hebt gesport. Dat je niet bang moet zijn voor een relatiesleur als je drie weken achter elkaar elke avond samen op de bank Mens erger je niet! speelt.’

Doortje: We proberen hoge en lage cultuur bij elkaar te brengen: we bespreken vlogs van Monica, maar ook artikelen uit The New Yorker – dat maakt het voor een grote groep interessant. Ik weet dat er ook mensen zijn die nog nooit Monica Geuze gezien hebben, maar wel met plezier naar onze podcast luisteren.

Hoe lang is Monica al in jullie leven?

Lena: ‘Best al een tijdje, maar we hebben het heel lang verzwegen. Haar vlogs zijn nou niet per se hoogstaande literatuur, maar we merkten al snel dat zij dingen doet die wij niet durven. Monica weet hoe het leven in elkaar zit: je moet geld verdienen om te kunnen leven en elk succes vieren. En je moet met iedereen die je lief vindt eten en chillen. En je niet te veel druk maken over wat andere mensen van je vinden. Monica heeft schijt aan de wereld.’

Doortje: ‘Voor een vriendschap is het leuk om samen een obsessie te hebben. We hebben allebei filosofie gestudeerd en zitten soms twee uur lang een vlog te analyseren. En dan niet specifiek over de video, maar meer over hoe wij zouden handelen in een bepaalde situatie en over hoe wij ons leven leiden. En van daaruit kwam het idee voor deze podcast. Monica is onze rode draad.’

Wanneer kan een mens een beetje Monica in het leven gebruiken?

Lena: ‘In situaties waarin ik heel kritisch op mezelf ben, als ik het gevoel heb dat ik niet ambitieus genoeg ben of dat ik niet genoeg kleren heb, dan denk ik: wat zou Monica nu doen? Ze zegt weleens dat ze zichzelf moddervet vindt, maar een half uur daarna besluit ze om het te laten zijn zoals het is. Ze begon eens samen met haar vriend Lars aan een 7-daagse detox. Na een dag gooide ze de handdoek in de ring. Ik vind dat knap. Al helemaal omdat ze er geen enkele moeite mee had om ermee te kappen, het was gewoon niets voor haar. Ik zou dan toch snel een gevoel van falen hebben.’

Doortje: ‘Ze brengt overal humor en lucht in. Andere vloggers zijn meer vormgegeven en meer bedacht, ik denk dat Monica veel minder stileert. Ze maakt het niet mooier dan het is, ze is snel tevreden. Dat werkt voor mij ontnuchterend en dat is iets waar ik veel van kan leren.’

Waar komt jullie perfectionisme vandaan?

Lena: ‘Vroeger had ik faalangst. Ik vond het fijn om hoge cijfers te halen. Ik wilde mijn ouders niet teleurstellen, perfectionisme werd een beetje mijn houvast. Maar ik denk dat je het leven niet kunt controleren, of dat het überhaupt zin heeft. Door ijverig te zijn, gaf ik er wél zin aan. Hoge cijfers halen, een bepaald getal op de weegschaal zien, promotie krijgen, dat soort dingen geven mij het gevoel dat ik controle heb over mijn leven en werk.’

Doortje: ‘Ik heb vooral het gevoel: ik word dertig en ik wil nog zo veel doen en presteren. En ik denk dat ik over wat ik ook doe nooit écht tevreden zal zijn. Je kunt je elke dag zo ontzettend opnaaien om steeds méé te willen doen.’

Monica Geuze

Kunnen jullie elkaar uit dat perfectionisme sleuren?

Doortje: ‘We editen samen onze podcast. Als Lena dat in haar eentje zou doen, zou ze twee dagen bezig zijn om elk snifje en kuchje eruit te knippen. Ik denk sneller: het is goed zo. We zijn niet hetzelfde en dat maakt een gesprek interessant.’

Hoe zouden we met onze onzekerheden om moeten gaan?

Doortje: ‘Je moet op een één of andere manier zelfliefde ontwikkelen, maar ik heb geen idee hoe ik er invulling aan moet geven. Soms appen Lena en ik elkaar een foto: kijk ik heb een masker op. Vervolgens zit ik vet geforceerd in veel te heet bad en denk ik: ik lig hier maar, wat zijn andere mensen aan het doen? Hoe werkt zelfliefde? Over zo’n onderwep kunnen we het heel erg lang hebben. Waarom eisen we zoveel van onszelf tegenwoordig, ook als het gaat om ontspanning? ’

Lena: ‘Social media heeft daar een groot aandeel in. We kunnen alles van elkaar zien. Aan de ene kant lijkt succes en prestatie heel erg haalbaar door alle succesverhalen. En als iemand wél iets kwetsbaars deelt, dan is dat nog steeds super doordacht en die iemand is er dan ook al doorheen, dus dat rauwe voel je niet meer. Achteraf is makkelijk praten. Maar zo kan niemand het eigenlijk ooit goed doen. Wat voor mij wel een vorm van zelfliefde is: Ik ben gestopt met mensen te kijken op YouTube en Instagram bij wie het lijkt alsof hun hele leven helemaal op orde is en ze ook nog een bijzonder mooi lichaam hebben. Ik werd daar niet blij van. Niet meer volgen helpt ontzettend.’

Doortje: ‘We moeten niet te slecht over social media praten. Er zitten ook echt (veel meer zelfs) leuke kanten aan. Je kunt er inspiratie krijgen van schrijvers en kunstenaars, lezen over mode en eten. Het gaat erom hoe je er mee omgaat.’

Monica oordeelt nooit over een ander, dus dat doen wij ook niet.’

En toen was er een podcast.

Doortje: ‘Precies. We bespreken wat ons bezighoudt en proberen taboes te doorbreken. We snijden onderwerpen aan waar wij zelf ook iets aan hebben. En we willen vooral iedereen te laten voelen: gelukkig, ik ben niet de enige. We hebben bijvoorbeeld Tatjana Almuli (auteur van bestseller ‘Knap voor een dik meisje’) te gast gehad, zij spreekt over dik zijn en eetbuien. Dat is een onderwerp waar niet veel mensen over durven te praten. Het is ons doel om dat op een grappige en luchtige manier te brengen. We beoordelen elkaar allemaal aan de lopende band, maar bij ons ga je je welkom voelen. Monica oordeelt nooit over een ander, dus dat doen wij ook niet.’

En wanneer mag je bij de fanclub komen?

Lena: ‘Het is voor iedereen, maar ik hoop dat we jonge vrouwen met humor en zelfspot aanspreken. Die geïnteresseerd zijn in (social) media en soms ook moeite hebben met de prestatiemaatschappij.

Doortje: ‘Het gaat om dingen waar iedereen tegenaan loopt, maar waar we het niet over hebben, omdat het snel zeikerig overkomt. Wij maken hedendaagse fenomenen luchtig.’

En stel Monica komt een keer te gast, wat is jullie ultieme vraag?  

‘Hoe word je de wijste vrouw van Nederland?’ |

Monica Geuze

Over Monica Geuze: Ze is de bekendste vlogger van Nederland en deelt wekelijks video’s over haar leven met haar vriend profvoetballer Lars Veldwijk en Zara Lizzy, haar dochter van anderhalf. Ze ging viral met de YouTube aflevering waarin ze moet huilen omdat er een muis in de kamer is. Ze schreef een boek over haar leven, heeft een eigen sieradenlijn ‘Maux Maux’ en heeft had 3 maanden een podcast, maar daar is ze mee gestopt.

Tip van Lena & Doortje:

Ga deze zomer op een stoeltje zitten op het terras van Café Restaurant Amsterdam. Lena heeft er lang gewerkt en Doortje komt er het liefst elke week. Tijdens het editen van de podcast bestelde ze twee glazen champagne. Onder het motto:  ‘Fuck it dat het woensdag is, je moet het leven niet zo serieus nemen en je succes vieren, toch?’

Een nieuwe de Monica Geuze Fan Podcast is om de week te luisteren op Spotify of in je podcast app.

Nog meer lezen over Buitengewone vrouwen?

Fotografie: Jesje Velinghttps://www.jesjeveling.nl/